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15-Jul-2020

Ricardo Villanueva

Ruge nuevamente el Tigre

“Se siente genial estar de regreso”, comentó el golfista en su retorno a la gira.

Foto: Sam Greenwood/Getty Images

 

El golfista Tiger Woods, uno de los principales animadores de la escena mundial, está de vuelta. El ganador de 82 torneos en el PGA TOUR, hizo su presentación oficial ante los medios el 14 de junio, y aseveró estar en óptimas condiciones físicas para The Memorial Tournament presented by Nationwide, que inicia el 16 de junio.

Los dos primeros días de la competencia recorrerá el Muirfield Golf Club acompañado de Brooks Koepka y Rory McIlroy, en lo que será su retorno desde que la pandemia de COVID-19 paralizó el deporte a mediados de marzo. Su última aparición fue en el Genesis Invitational en el Riviera Country Club, en febrero pasado.

Tiger Woods, quien ha conquistado este evento en cinco ocasiones, reconoció sentirse genial por estar de regreso. Tras una ronda de práctica con Justin Thomas, admitió que el ambiente de la gira está muy cambiado, al no contar con la presencia de aficionados.

El jugador de 38 años de edad, comentó que parte del retraso de su retorno se debió al temor por la epidemia de COVID-19. “Estoy acostumbrado a jugar rodeado de mucha gente que tiene contacto directo conmigo, y eso no sólo me pone en peligro a mí, también a mis amigos y familiares. Preferí mantener el distanciamiento físico y me quedé en casa, practicando”.

Antes de su retorno, siguió de cerca los protocolos de salud y seguridad del PGA TOUR en torno a los jugadores, que incluyen pruebas frecuentes de COVID-19. La burbuja protectora creada en cada competencia de la gira, influyó en su decisión de viajar a Ohio, además de pláticas con sus colegas.

Aceptó que aparecer en el torneo implica un riesgo, el cual corren él y todos sus colegas, pese a los esfuerzos de la gira por protegerlos, “lo asumimos cuando caminamos por la propiedad, cerca de personas que uno no sabe dónde con quién han estado en contacto”.

Como padre de familia, Tiger Woods combinó sus entrenamientos en el campo Medalist Golf Club, en Florida, con tardes de tenis con sus hijos Sam y Charlie, entretenerse leyendo novelas de terror de Dean Koontz, uno de sus autores favoritos.

Para Tiger Woods, el último sitio que ocupó en el Genesis Invitational, donde tiró 76 y 77 en las rondas finales, es asunto del pasado. En ese momento, admitió, se sentía muy rígido de la espalda y no estaba jugando muy bien.

La última victoria de Tiger Woods fue en noviembre pasado, en el ZOZO Championship, en Japón, donde casualmente el segundo día se jugó sin aficionados, debido a las condiciones climatológicas. Y por coincidencia, el golfista venía de una suspensión de actividades de dos meses.

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