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El golf en México continúa creciendo

El golf en México continúa creciendo

Por Junior Jiménez Abril 18, 2017

Cuando Brent Geiberger pegó el primer tiro de salida en el OHL Classic en Mayakoba a las 6:40 a.m. el 22 de febrero de 2007, inició una nueva era para el golf en México.

Pocos recordarán dónde se detuvo esa primera pelota, pero en ese momento simbólico, el PGA TOUR entró por primera vez en un escenario mundial ampliado. Esa etapa fue el país de México.

En esa temporada de 2007, sólo tres de los 47 eventos oficiales de la PGA TOUR fueron disputados fuera de los Estados Unidos; El RBC Canadian Open, el Open Championship y el OHL Classic en Mayakoba.

Cuando Fred Funk ganó el primer OHL Classic en Mayakoba esa semana, a la edad de 50 años, 8 meses y 11 días, se convirtió en el ganador más veterano hasta la fecha en el PGA TOUR. Cuando Funk se alzó el primer trofeo del torneo esa tarde, un adolescente de Guadalajara llamado Carlos Ortiz, a sólo dos meses de cumplir 16 años, vio su futuro. Por primera vez, un evento de la PGA TOUR fue disputado en su propio país, y las aspiraciones de Ortiz de convertirse en un miembro de la PGA TOUR fueron alimentadas aún más.

La intención del PGA TOUR con el OHL Classic en Mayakoba fue ayudar a hacer crecer el juego en México y más allá mostrando a los mejores golfistas del mundo. El evento fue una venta fácil para los miembros del TOUR, como el Mayakoba Resort, un nuevo complejo de lujo a lo largo de la costa caribeña en la Riviera Maya, junto con un campo de golf diseñado por Greg Norman, combinado para una experiencia inolvidable en el primer año. El torneo incluyó a 42 ganadores del PGA TOUR, incluyendo al ex miembro del equipo estadounidense de la Presidents Cup, Funk, con la transmisión en el Canal de Golf alcanzando más de 200 países, entrando en casi 500 millones de hogares.

Nueve años más tarde, el OHL Classic en Mayakoba celebró su décimo aniversario, un verdadero pionero del golf en México. Pat Pérez fue coronado campeón de 2017, tras regresar de una cirugía de hombro el año pasado.

Otra tremenda historia del OHL Classic en Mayakoba llegó en 2015, con el ex campeón del US Open Graeme McDowell reclamando su tercer título en el PGA TOUR, luego de haber pasado más de dos años desde su última victoria en el  RBC Heritage de 2013.

Otros que jugaron en el OHL Classic durante los primeros 10 años incluyen a Jason Day, Jim Furyk, Justin Thomas, Matt Kuchar y Bubba Watson. El español Jon Rahm, ahora dentro de los 25 primeros en el Ranking Mundial de Golf, ha competido en el OHL Classic de Mayakoba cada uno de los últimos tres años, incluyendo dos años como amateur.

Además de la plataforma que ha sido para los jugadores, el OHL Classic en Mayakoba ha sido un paso fundamental en la educación de la juventud con respecto a los méritos y virtudes del golf. Golf PARA TODOS se esfuerza por crear un programa lleno de diversión, diverso y educativo que enseña sobre el juego de golf.

Desde el inicio del OHL Classic en 2007, la pasión y el deseo por el juego en México y en toda América Latina ha seguido creciendo.

El 1 de junio de 2016, el PGA TOUR, en representación de la Federación Internacional de PGA Tours, anunció que el torneo del World Golf Championships celebrado en Miami desde 2007 se trasladaría a la Ciudad de México y sería renombrado World Golf Championships-Mexico Championship 2017. El movimiento es el resultado de un acuerdo de siete años hasta el 2023.

El evento fue ganado el mes pasado por el número uno del mundo Dustin Johnson. Marcó su primera victoria como líder de la clasificación mundial.

"Una de las cosas más emocionantes de estar aquí es el compromiso a largo plazo de hacer crecer este juego en México", dijo Jay Monahan, comisionado del PGA TOUR. "Tenemos nueve millones de personas aquí en la Ciudad de México. El PGA TOUR tiene 10 millones de aficionados en todo México".

ACERCA DEL AUTOR
Autor

Junior Jiménez

Editor de Deportes, especializado en golf con 17 años de experiencia. Cobertura en PGA y LPGA.

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