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Sam honrará a su abuelo Arnold Palmer

Sam honrará a su abuelo Arnold Palmer

Por Junior Jiménez Marzo 13, 2017

Honrar a Arnold Palmer será el foco de atención esta semana en el torneo que lleva su nombre. Los jugadores que participarán en el Arnold Palmer Invitational recordarán al hombre que, a través de su personalidad carismática y juego apasionado, expuso el juego a nuevas audiencias y dio paso a una nueva era del golf profesional.

Sam Saunders tenía una relación única con Palmer, a quien llamó cariñosamente "Dumpy". Saunders, que ahora juega en el PGA TOUR, fue su nieto. Él admite que una vez luchó con no crecer bajo la sombra de su abuelo, pero ahora con entusiasmo abraza la oportunidad de continuar su legado.

Saunders, de 29 años, tiene un estatus condicional en el PGA TOUR y regresará a Bay Hill esta semana para competir en su octavo Arnold Palmer Invitational. De niño, Saunders vendió limonada a lo largo del hoyo 18 del Bay Hill para recaudar dinero para el hospital que lleva el nombre de su abuelo.

Saunders ha superado el corte en cuatro de sus siete apariciones en el evento, con su mejor resultado (29) en 2015. Ese mismo año casi gana su primer torneo del PGA TOUR, perdiendo en un playoff en el Puerto Rico Open.

Sam compartió con el PGA TOUR algunas anécdotas con su abuelo Arnold Palmer.

¿Cuál es tu objetivo para esta semana y el futuro del Arnold Palmer Invitational?

Número uno sería jugar bien. Eso será mi enfoque, pero es más grande que eso para mí. Es muy personal, quiero que sea uno de los eventos más fuertes en el PGA TOUR este año y por muchos, muchos años más, mi abuelo dejó una marca tan fuerte que aunque no esté allí ahora, su legado y su aura seguirán siendo parte de este torneo para siempre.

¿Qué sientes que puedes hacer para honrarlo en el futuro?

Si juego bien, es una de las mejores cosas que puedo hacer, pero realmente estoy tratando de vivir la vida a mi manera, ser yo mismo. Lo que él hizo tan bien es lo que estoy tratando de hacer ahora, y llevar a cabo el impacto positivo que tenía en tanta gente.

¿Con qué frecuencia te detienen las personas para hablar de tu abuelo?

Cada día. Me encanta. Hubo un tiempo en que fue un poco difícil para mí, cuando era mucho más joven. Ahora la gente viene a mí y quieren mostrarme una foto que tuvieron con mi abuelo. Todo lo que tengo que hacer es escucharlos y compartir su emoción.

¿Tu abuelo te dio lecciones de golf?

No tengo instructor. Yo mismo trabajo sobre ello y recurro a las lecciones que he recibido de mi abuelo. Una buena parte vienen de él, especialmente cuando empezamos a trabajar juntos, cuando tenía 21 años y me convertí en profesional. Me dio más consejos que nunca olvidaré, sobre todo del swing.

¿Cuál fue la historia de ustedes trabajando juntos?

Él puso en mis manos un bastón cuando yo era muy pequeño, pero hasta que tenía alrededor de 14 o 15 años comenzó a ayudarme un poco más, y esas eran instrucciones muy mínimas. Aquellos fueron tiempos difíciles porque él era duro conmigo y yo era sensible. Pero mi padre era el que viajaba conmigo a los torneos de golf juveniles. Él sólo estaba allí para señalar ciertas cosas en las que estábamos trabajando.

Una vez que me convertí en profesional, realmente comencé a trabajar únicamente con mi abuelo y trabajé duro en cosas más serias. Esas eran las lecciones que todavía estoy practicando ahora.

Sam Saunders, oriundo de Orlando, Florida, ocupa por ahora el puesto 431 del ranking mundial de golf.

ACERCA DEL AUTOR
Autor

Junior Jiménez

Editor de Deportes, especializado en golf con 17 años de experiencia. Cobertura en PGA y LPGA.

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