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31-Jan-2018

Junior Jiménez

Carlos Ortiz busca protagonismo en Panamá

Con la presencia de 15 jugadores latinoamericanos, entre los que destacan el mexicano Carlos Ortiz y el argentino campeón de dos majors, Ángel Cabrera, inicia este jueves el Panamá Championship, tercer evento de la temporada 2018 del Web.com Tour.

Ubicado a tan solo 15 minutos de la capital panameña, el Club de Golf de Panamá ha recibido el evento desde 2004, año en el que ganó el estadounidense y hoy estrella del PGA TOUR, Jimmy Walker.

A partir de ese año, el certamen ha tenido grandes actuaciones latinoamericanas. En 2005, el colombiano Camilo Villegas terminó segundo detrás de Vance Veazey. Aquel resultado sería clave para que el ‘cafetero’ lograra su tarjeta como jugador del PGA TOUR, circuito en el que ya ostenta cuatro títulos.

La primera alegría latinoamericana en el evento llegó en 2007 cuando el argentino Miguel Ángel Carballo levantó el trofeo de campeón. El oriundo de Bahía Blanca se convertiría de igual manera en el primer latino en ganar un torneo del circuito estadounidense.

Por su parte, el mexicano Carlos Ortiz se quedó con el título de la edición 2014. Aquella temporada sería la mejor del jugador de 26 años, quien tras su victoria en la Ciudad de Panamá, sumó los títulos del El Bosque Mexico Championship y del WinCo Foods Portland Open presented by Kraft.

"Estoy muy contento de volver a un lugar que definitivamente me trae grandes recuerdos. Como todas las semanas busco hacer mi mejor esfuerzo apoyándome en la estrategia de juego que me plantee. La meta es regresar al PGA TOUR", sostuvo Ortiz, quien terminó segundo hace dos semanas en el evento inaugural de la temporada, el The Bahamas Great Exuma Classic.

El buen paso de Ortiz por los dos eventos de Bahamas le han permitido ubicarse cuarto en la actual Lista de Ganancias, ranking que comanda el surcoreano Sungjae Im. El jugador de tan solo 19 años, campeón en el Bahamas Great Exuma Classic y sub-campeón en el Bahamas Great Abaco Classic, ha sido el gran protagonista en lo que va del Web.com Tour 2018.

Otro latinoamericano que no se puede pasar por alto es el argentino Ángel Cabrera, quien disputa por segundo año consecutivo el Panamá Championship. El ex campeón del Masters de Augusta y el Abierto de los Estados Unidos arranca su 2018 precisamente en Centroamérica. Aunque el año pasado no superó el corte, su experiencia impide dejarlo por fuera de la baraja de favoritos.

"Estoy encantado de estar nuevamente en Panamá. Es un gran torneo, la cancha está en buenas condiciones y solo espero terminar con resultados positivos. No llego en el mejor momento, vengo de una operación y es mi primer evento de la temporada. Ya veremos qué sucede esta semana", sostuvo El Pato Cabrera en la antesala del certamen.

La sede es el Club de Golf de Panamá, 7,194 yardas, par-70. Estadísticamente uno de los cinco campos más difíciles del Web.com Tour entre 2013 y 2017.

Este club fue uno de los primeros del país en abrir sus puertas en 1932. En aquel entonces se consolidó como uno de los clubes más reconocidos de Centroamérica gracias a su prestigioso Campeonato de Panamá. Entre la lista de ganadores están los estadounidenses Sam Snead, Doug Ford, Art Wall y Arnold Palmer, así como el argentino Roberto De Vicenzo.

El certamen nacional se mantuvo en la antigua sede de Vía Porrás hasta 1974 cuando el club se trasladó a Cerro Viento. En 1977 las directivas se mudaron a la actual ubicación y allí el campo de golf fue diseñado por Jay Riviere y Carlos Schaeffer.

Tags: GOLF WEB.COM TOUR CARLOS ORTIZ BIRDIE ÁNGEL CABRERA PANAMá CHAMPIONSHIP

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